irlandsrejser

  • Artikel Galtee Mountains

    På bjergvandring i Galtee Mountains

    Storslået natur midt i Irland ved den smukke Glen of Aherlow
    af Claus R. Hebor - Denne email adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den. - Se opsat artikel i Børsens Rejsetillæg

    Der er gode muligheder for spændende bjergvandringer i Irland, og et mindre kendt område er Galtee Mountains ved den smukke Glen of Aherlow midt på den grønne ø. Bjergene kan nås med bil fra Dublin indenfor 2 timer og byder på mange vandreruter for alle aldre. Det særdeles smukt beliggende Aherlow House Hotel har bjergene i et vekslende farvespil som en widescreen underholdning dagen lang.

    Galtee Mountains, Co. Tipperary
    Det første møde med Galtee Mountains midt i Irland er et storslået skue af de høje bjerge indsvøbt i et rødgyldent lys af solnedgangen på vejen fra Tipperary til Glen of Aherlow. Selvom bjergene kun når op i knap 1000 m. højde føles det som at bjergene rejser sig som en mur over den meget grønne dal med frodige marker, små vandløb og de karakteristiske irske stenhuse.
    Målet var at bestige Galtymore, som med 919m er den højeste tinde i Galtee Mountains. Der er flere vandrestier derop – fra den nemme adgang sydfra, hvor man næsten kan køre i bil hele vejen og blot gå de sidste par hundrede meter mod toppen, til nogle lettere vandreruter langs bjergryggen og endelig den stejle og krævende opstigning af små stier på nordsiden.
    Den direkte opstigning skal man ikke gå alene, så jeg havde den lokale walking guide Michael Moroney med - en stovt 77 årig mand med en kondition, der kan tage pusten fra de fleste. Et bjerg på 919 m lyder måske ikke af så meget, men når man starter fra stort set grundniveau er der mange meter at klatre opad.

    Levende irsk historie
    Undervejs kommer man forbi Lough Currha, der ligger smukt med Galtymore tårnende over den stille bjergsø omgivet af forrevne klipper. Her er der mange huler, hvor oprørere mod englænderne samt i den efterfølgende borgerkrig skjulte sig, som Michael levende fortalte om. På den måde bliver Irlands turbulente historie meget nærværende - ikke mindst når man får fortalt, at der stadig er modsætninger mellem folk, som stod på hver sin side i borgerkrigen i 1922.
    Herefter går stien direkte op mod himlen, hvor selv fårene næsten må opgive. Vi startede i skyet vejr, så det var en befriende oplevelse at komme over skygrænsen, således at man pludselig stod i strålende sol fra en skyfri himmel. Selv i disse højder har befolkningen indtil for få årtier siden kravlet op for at grave tørv og bære det ned på ryggen fra bjerget.
    Længere fremme – højt oppe på bjerget - møder man en uendelig stenmur, som snor sig over bjergene for at adskille to grevskabers jagtrevir. Det omfattende og anstrengende bygningsværk, hvor millioner af sten blev samlet i bjergene, blev igangsat under kartoffelhungeren, hvor irerne blev tvunget til at arbejde på nyttesløse byggeprojekter mod lidt mad fra englænderne.

    Sol på toppen af Irland
    Fra toppen af Galtymore er der en storslået udsigt over den grønne dal Glen of Aherlow, som ved frokosttid er ved at blive skyfrit. På den ene side af Galtymore strækker landskabet sig fladt ned mod syd, mens man mod nord har en næsten lodret fald dybt ned til endnu en lille idyllisk bjergsø Lake Diheen.
    Under vores frokost på toppen med en absolut betagende udsigt til – synes man – det meste af Irland fortæller min guide Michael mange fortællinger fra Irlands historie og synger traditionelle sange, der fortæller om livet i dalen og bjergene.
    Intet er mere forfriskende end at drikke fra de mange kildevæld på bjergsiden med iskoldt, klart vand, som bare smager så meget bedre end den medbragte lunkne vand i den brændende sol - og heroppe i højderne mærker man den prikkende følelse af solen brænde på huden.
    Mange har den opfattelse, at det altid regner i Irland, men intet kan være mere forkert. Vejret er omskifteligt, men det bør ikke afholde nogen fra at tage til Irland, da vejret lige så ofte er smukt, lunt og solrigt. Hvis det alligevel regner en times tid, så er det jo trods alt en glimrende undskyldning for at besøge den lokale pub for en pint Guinness og en snak med de lokale.

    Eftertragtet hide-away i Glen of Aherlow
    Mange irske byer og steder har fået engelske navne, da englænderne forsøgte at udrydde det irske sprog (gælisk), men mange steder er de traditionelle irske by- og stednavne stadig i brug. Disse navne giver en følelse af at være i en anden tid i et eventyrland som i Ringenes Herre. Smag blot på et par af navnene i Glen of Aherlow som Lisvarrinane, Rossadrehid, Clonbeg og Slievenamuch. Det sidste betyder ”grisens ryg” og er navnet på et højdedrag, hvor Aherlow House ligger meget idyllisk med en enestående udsigt til Galtee Mountains henover dalen.
    Aherlow House Hotel er oprindelig en lodge, som efterhånden er ombygget til et hyggeligt country house med 29 værelser og 15 selvstændige ferielodges med køkken og alle moderne faciliteter. Netop den romantiske at-mosfære gør stedet til et eftertragtet hide-away for bryllupsselskaber bl.a. har sangeren Dolores O´Riordan fra den kendte irske rockgruppe Cranberries holdt sit bryllup her. Andre prominente besøgende er Richard Burton, som boede her under filmoptagelser i Irland. Et avisudklip i hotellets foyer vidner om, at han også var en flittig gæst i den indbydende pub med den smukke udsigt til bjergene. Med sædvanlig irsk, afslappet humor bliver Richard Burton beskrevet som ”a talent trapped inside a bottle”.

    Spirituel samhørighed med naturen
    Området gemmer også på andre oplevelser end Galtee Mountains. Ved St. Berrihert´s Kyle og hans hellige kilde får man et spændende indblik i irernes spirituelle samhørighed med naturen, som er årtusindegammel – og dog stadig lige levende i dag.
    Begge steder er gemt fuldstændig af vejen og overhovedet ikke afskiltet, så man skal have en lokal guide med, der kan vise vej. Efter et stykke grusvej skal man over et par marker før man kommer til en lille kølig lund med St. Berrihert´s Kyle. Det er en kirke med kirkegård fra 700-tallet, hvor kirken nu er forsvundet, men der er en kreds af sten med over 1000 år gamle indskrifter og relieffer. Stedet er stadig et helligt sted for de lokale, som kommer for at bede om helbredelse og at undgå ulykker – især på navnedagen for helgenen St. Berrihert 18. februar.
    Som et offer hænger man et lille stykke tøj eller en genstand op i træerne. Det er en tradition, der stammer tilbage fra før-kristen tid, som de første kristne har overtaget og videreført til i dag. Det minder om de nord-amerikanske indianeres hellige træer med tilsva-rende tøjstumper, og man kan ikke lade være med at reflektere over naturmenneskets ofte identiske forhold til naturen og dens kræfter. Måske bærer vi alle rundt på en urgammel og fælles spirituel samhørighed med naturen, som stadig ligger dybt i os.
    Men blandingen af før-kristen og kristen skik er også et godt eksempel på, hvor gode irerne er til at bevare de årtusindegamle traditioner og myter, blande dem med nutiden, og skabe den helt enestående irske kultur, som fascinerer alle rejsende til den grønne ø.

    1000 år tilbage i tiden
    Ved St. Berrihert´s Well bobler vandet op fra undergrunden i et 1,5 meter dybt og 20 m bredt kildevæld, som sammen med de omgivende træer og deres tøjstumper giver en følelse af at være 1000 år tilbage i tiden. Man ville overhovedet ikke blive overrasket, hvis der pludselig dukkede en række kutteklædte munke frem for at holde andagt ved kilden. Her er folk kommet i årtusinder, og intet er forandret..
    Der hænger flere krus på de skyggefulde træer til at drikke af det friske kildevand, som især helbreder forbrændinger og skoldninger. Vi var netop kommet ned fra Galtee Mountains, hvor solen havde brændt godt på arme og ansigt, så det var dejligt at få sig skyllet indvendigt og udvendigt i det kolde kildevand. Overleveringen siger i øvrigt, at vandet ikke kan koges eller opvarmes.
    Efter en lang bjergvandring kan man med god samvittighed følge i Richard Burtons fodspor med en kølig Guinness i pubben på Aherlow House Hotel med udsigten til det strålende farvespil, når solen går ned over Galtee Mountains.
    Med kun 2 timers kørsel fra Dublin lufthavn er Galtee Mountains og Glen of Aherlow et glimrende sted til en aktiv ferie med storslåede naturscenerier, dejlige vandreture og spændende kulturoplevelser.

    Claus Hebor Juni 2010 © Hebor, juni 2010 – må ikke kopieres eller distribueres uden tilladelse

    .


    Naturens fantastiske farvespil i widescreen - Galtee Mountains lyser rødt i den nedgående sol på vejen fra Tipperary mod Glen of Aherlow.

    På vej mod Galtymore, det højeste bjerg i Galtee Mountains på 919m.

    På Galtymore er vi over skyerne, som dækker Glen of Aherlow, men under frokosten brændte solen skyerne væk til en uendelig smuk udsigt over den grønne dal.


    Aherlow House Hotel er et idyllisk sted for bryllupsfester og et godt udgangspunkt for vandreture i Galtee Mountains.
     
    En levende tradition, der strækker sig tilbage fra før-kristen tid er at hænge små stykker tøj på træerne ved den hellige kilde for at blive helbredt for sygdomme eller for at undgå ulykker
     
    St. Berrihert´s Kyle er et offersted og kirkegård fra 700-tallet, som stadig anvendes af de lokale.
     
  • Artikel Sheeps Head

    Tír na nÓg eksisterer i Sheep’s Head...

    Til fods i den enestående kultur og natur i det sydvestligste Irland
    af Claus R. Hebor - Denne email adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den. - Se opsat artikel i Børsens Rejsetillæg

    Drømmer man om at opleve den traditionsrige irske kultur og de mest betagende naturscenerier, så er Sheep´s Head det rigtige sted at tage hen. ”Man skal ikke rejse hurtigere end sjælen kan følge med” siger et indiansk talemåde, og en vandreferie i Sheep´s Head i Irland en glimrede måde at opleve landet på, hvor man får sjælen med.
    Det sydvestligste Irland er et af de mest spektakulære områder, der udfolder drømmebilledet af Irland med små stenhuse på grønne marker, får på vejene, bjerge og det blå Atlanterhav i baggrunden. Derfor er det også et af de mest besøgte områder i Irland, og Ring of Kerry – med rette udråbt som én af verdens flotteste kyst-ture – er en turistmagnet.

    Sheeps Head i West Cork
    Halvøen Sheep’s Head lidt syd for Kerry er derimod en langt mindre kendt perle og langt fra enhver turist-strøm. Man mærker uvilkårligt, at Sheep’s Head er en tidslomme, hvor fortid, nutid og fremtid ikke rigtig har nogen mening. Det smukke landskab ser ud som det har set ud i millioner af år, og livet går sin stille gang som gennem århundreder med kvæg- og fåreavl, fiskeri og et par små landsbyforretninger - købmand, restaurant, posthus, isenkræmmer og benzinstation i eet - samt naturligvis de meget lokale og særdeles hyggelige pubber. Ikke at det er gammeldags og utidssvarende, men blot at tiden - eller det nogle kalder fremskridtet - ikke har forandret meget her, og fremtiden kommer i det tempo, som passer ind.
    Tid er blevet det mest værdifulde og uopnåelige i vores stressede hverdag, og i Sheep’s Head får man tid forærende i rigt mål - tid til at nyde sceneriet, til at snakke med de lokale, til at tænke over livet og tid til at stresse helt af.
    Den eneste rigtige måde at opleve Sheep’s Head på er at vandre – nøjagtig som man har gjort i århundreder. De få veje er meget smalle, snirklede og hullede, og turistbusser kan slet ikke komme rundt på halvøen. Sheep’s Head har udviklet en række spændende vandreruter i forskellig længde – fra flerdagsturen The Sheep’s Head Way rundt om hele halvøen til kortere rundture af varierende sværhedsgrad. Halvøen har en række meget hyggelige B&B´s, og jeg blev indlogeret på det charmerende Farm Bed & Breakfast Hillcrest House i Ahakista med en formidabel udsigt, hvor indehaveren Agnes serverede hjemmebagte scones og te til en meget gæstfri velkomst.

    Til fods i Sheep’s Head
    Alle stier er godt afmærkede, men det giver en ekstra dimension at have en lokal guide med. Jeg havde derfor allieret mig med James O´Mahoney fra en familie, som har boet på Sheep’s Head gennem mange århundreder, og som kan fortælle, hvordan han selv har været med til det hårde arbejde med tørvegravning i bjergene. Desuden er han én af initiativtagerne til vandreruterne, og han gav mig mulighed for at vandre med forskellige lokale walking guides, som hver kunne fortælle deres beretninger om områdets historie og seværdigheder.
    Cahergal Loop er en rundtur tværs over halvøen, hvor man kommer over de lave bjerge og ud til den stejle nordkyst med udsigt til de høje bjerge på Beara Peninsula. Min guide var Helen, som undervejs fortalte om de mange ruiner af små stenhuse, som ligger på nordkysten. De fleste af disse stenhuse består blot et enkelt rum på nogle få kvadratmeter, og nogle har faktisk været beboet til op i 1950´erne. Helen fortalte således om hendes bedstefader, der havde besøgt Tadgh O´Shea i hans meget primitive cabhalae – stenhytte - i bjergene, hvor han levede som fårehyrde. Så langt tilbage i tid og udformning, men alligevel så tæt på vores tid. Mange af disse stenhuse ligger helt fortryllende smukt med udsigt over havet, men uden vinduer mod havet – ”en smuk udsigt kan ikke brødføde dig” var forklaringen for det handlede udelukkende om overlevelse i en hverdag underlagt naturens betingelser. Der ligger således flere nyfødte børn begravet i området, som er døde før de blev døbt, og således ikke kunne komme i indviet jord. I 1844 boede der 8.340 mennesker på Sheep’s Head, men kartoffelhungeren og den store udvandring betød, at der i dag kun lever ca. 1.300. På den måde får man en særdeles nærværende og stemningsbetonet indføring i Irlands barske historie med livsvilkår, som vi knapt kan forstå.    
    Ved den nedlagte kobbermine bliver stien til en smal afsats højt over Atlanterhavets frådende indigoblå bølger 50 meter under dig. Lidt længere fremme har en idérig mand i 1800-tallet hugget en 30 m lodret skakt ned til en hule, som havet har skabt. Idéen var, at det frugtbare havsand skulle skydes op gennem skakten af havet, men den uheldige fårehyrde, der skulle gå ind til bunden af hulen for at finde det rigtige sted til skakten, blev nervøs for at havet skulle komme og gik kun halvvejs ind. Derfor kom skakten til at ligge forkert, og projektet kom aldrig til at fungere, men imponerende at stå på en mark og høre havets torden langt, langt nede i klippen.

    Solbrændt i Irland
    En anden glimrende vandring går langs bjergryggen på midten af halvøen. Her når bjergene op i knap 400 m højde, men da de ligger tæt på havet giver det en vid-underlig udsigt til Mizen Head mod syd og Beara Pe-ninsula mod nord adskilt af det blå Atlanterhav - altid ens og alligevel forskelligt - og hvor man kan være heldig at opleve delfiner og hvaler. Guiden Stephan fortalte om dyre- og plantelivet, og om Ladies Well, som var en skjult klippeafsats. Her mødtes irerne hemmeligt til katolsk messe i ”penal times” i 1800-tallet, hvor englænderne med dødsstraf havde forbudt deres gudstjenester og sprog. Stedet udvirker også mirakler, og der er mange historier om handicappede, der har fået deres førlighed tilbage efter at have bedt 15 bønner og lagt 15 sten i en bunke ved brønden.
    Under hele mit ophold skinnede solen fra en skyfri himmel, og opfattelsen af, at det altid regner i Irland er stærkt overdrevne. Bare det at sidde på udsigtspunktet Seat of Finn på toppen af Seefin og nyde synet af det tidløse landskab og spise den medbragte sandwich efter en 4 timers bjergtur i strålende sol er betagende.
    Belønningen efter en lang vandretur er en kølig Guinness på den lokale Fitzpatrick´s Pub i Kilcrohane, hvor de lokale kan fortælle mange flere sande og opdigtede historier fra området.

    Fyrtårnet længst mod vest
    På Sheep’s Head skal man naturligvis ud til fyrtårnet på spidsen af halvøen. Jeg havde fået lov til at gå med fyrpasseren Jim Turbin, en stovt gammel mand, som var synlig stolt af sin trøje med fyrvæsenets logo på. Han kunne fortælle mange historier om skibsforlis og redningsaktioner, og selve fyret ligger helt fantastisk smukt på en lille klippeafsats højt over havet. Det giver en sær følelse i maven, når man ved, at næste stop mod vest er New York.
    På turen tilbage mod landsbyen Kilcrohane støder man på en del fortidsminder bl.a. en Marriage Stone med hul i, hvor de kommende ægtefolk stak hænderne ind igennem og afgav deres ægteskabsløfte, og som man faktisk også kan opleve den dag i dag.
    Med udsigt til de smukke Cliffs of Dooneen, som også er udødeliggjort i en traditionel irsk sang, endte vi passende nok hos den lokale Irish Country stjerne Mary Daly på pubben i Bay View Inn. Udover at være indehaver af stedet giver hun gerne et nummer i pub-ben og arrangerer levende musik hver lørdag året rundt. Imponerende i en by med blot 200 indbyggere. Her møder man også de helt uimodståelige karakterer, som man efterhånden kun finder i yderste afkroge af Irland. Finbar ligner kaptajn Haddock på en prik, og han har så mange utrolige og usandfærdige søhistorier med meget overraskende vendinger, at man føler sig hensat til en havneknejpe for århundreder siden.
    Bantry Bay ved foden af Sheep’s Head er med rette blevet kaldt én af de smukkeste bugte i Irland, og med en kort sejltur kommer man til den lille ø Whiddy Is-land. Her bor 20 mennesker, en masse køer og endnu flere får samlet omkring  een pub. Landskabet er en mosaik af indigoblåt hav, kløvermarker med den ube-skriveligt grønne farve, som kun findes i Irland og granitgrå bjerge. Tiden er ligeså nærværende her, hvor der er flere forhistoriske ringforte, fæstningsværker fra Armada-tiden og en tilgroet kirkegård med gamle, skæve gravsten.
    Whiddy Island er et lille stykke paradis, hvor tiden ikke sætter sine spor. Undervejs mødte vi en ældre dame, som var i gang med at grave køkkenhaven. James bad mig skyde på hendes alder, som jeg mente var i begyn-delsen af 60´erne, men James fortalte, at hun var 82. ”Men hun drikker også 4-5 Guinness om dagen, så holder man sig frisk”, som James forklarede.

    Tid er relativ i Sheep’s Head
    Selvom man kun har været her få dage, så føler man, at man har oplevet utrolig meget. Det kan kun være fordi alle sanser bliver stimuleret i overmål. Livet bliver utrolig meget rigere, når man mærker solen brænde i huden og duften af tørv i næsen, mens man bøjer sig ned og mærker klipperne - formet gennem årtusinder af hav, vind og sol til bløde granitpuder med grønt mos - for at smage det krystalklare, kolde kildevand til en baggrundssymfoni af søfugle og Atlanterhavets blå bølger, der hamrer ind i de skarptskårne klipper. Man bliver eet med naturen.
    Nu sidder jeg og ser solen gå ned i Atlanterhavet i et farvespil uden lige, som den har gjort det i årtusinder – hver dag forskellig fra de andre og alligevel på samme måde. Tid er et relativt begreb i Sheep’s Head – fortid, nutid og fremtid flyder sammen i én stemning, som man lever sig ind i. Det er måske herfra, at irerne i deres mytologi har Tír na nÓg, som betyder ”landet med evig ungdom”, for det eksisterer stadigvæk hér. Og det er jo ikke det værste sted at være. Det er den følelse, man får ved at vandre i Sheep’s Head i det sydvestligste Irland – og man får sjælen med.

     

    Artiklen må ikke kopieres eller citeres uden angivelse af forfatter © Claus Hebor – juni 2010.

    .

     Tiden står stille i Sheeps Head - og det er vidunderligt at vandre mellem klipper og hav
     
    En af de få forretninger i Sheep’s Head, som er købmand, restaurant, isenkræmmer, postkontor og benzinstation
     
    Én af de mange ruiner af stenhuse, som ligger på nordsiden af Sheep’s Head og som minder om en hård tid med kartoffelhunger og udvandring
     
    Fyrtårnet på Sheep’s Head ligger ualmindelig smuk og afsondret, og er bestemt en vandretur værd
     

    Fyrpasser Jim Turbin fortæller historier om skibe og forlis på vejen til det smukke fyrtårn på Sheep’s Head 

    Vandrestien ved den gamle kobbermine slynger sig langs klippekanten.

    Pubben på Bay View Inn i Kilcrohane befolkes af områdets spændende karakterer som den lokale sangstjerne Mary Daly (tv.) og Finbar med kaptajnskasketten og de mange særprægede historier.

    Whiddy Island et er grønt paradis med får og køer, der har en betagende udsigt

  • Artikel Whiskey & Slane Castle

    Whiskey & rockmusik ved Slane Castle

    I 2015 åbner den adelige familie Conyngham det første familieejede destilleri i Irland i 50 år på Slane Castle. Investeringen er på næsten 100 mio. kr., og besøgende vil få en enestående oplevelse gennem at se fremstillingen af whiskey samt ikke mindst smage på de gyldne dråber. Vi har besøgt Lord Alex for at høre nærmere om baggrunden for det nye destilleri. 
    af Claus R. Hebor - Denne email adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den. - Se opsat artikel i Whisky Magasinet

    Lidt nord for Dublin i den mytiske Boyne Valley ligger et af de mest markante slotte i Irland. Slane Castle har været i familien Conynghams eje siden 1701, hvor godset blevet overdraget til den protestantiske adelsfamilie efter det berømte slag ved Boyne, som endeligt knuste alle drømme om et selvstændigt Irland indtil 1900-tallet.
    I 1785 byggede Conyngham det nuværende Slane Castle, som har været i familiens eje lige siden. I dag er det 8. og 9. generation, der residerer på Slane Castle, nemlig Lord Henry Conyngham og hans søn Lord Alex.
    Begge har en brændende passion for whiskey og rockmusik, hvilket har gjort Slane Castle til en institution i både musik- og whiskeykredse.

    Nyt whiskeydestilleri og besøgscenter
    Hidtil har Henry og James blended og markedsført deres egen Slane Castle Whiskey med et blend af forskellige maltwhiskeys fra Cooley´s Distillery lidt nord for slottet, men nu har familien offentliggjort planerne for et helt nyt whiskeydestilleri på Slane Castle, som skal stå færdigt i 2015.
    ”Vi investerer 13 mio. euro (knap 100 mio. kr.) i et helt nyt destilleri og besøgscenter, som kommer til at ligge i de gamle staldbygninger fra 1700-tallet”, fortæller sønnen Lord Alex. ”Vi forventer at de smukke bygninger med både whiskeydestilleri og besøgcenter åbner i 2015 med op mod 50.000 besøgende om året.”
     
    Bæredygtig whiskey
    På godset Slane Castle producerer man årlig 2000 tons byg som sammen med det bløde vand fra Boyne-floden vil være hovedingredienser i det første familieejede whiskeydestilleri i Irland i over 50 år, der producerer, malter og destillerer deres egen byg.
    Det nye Slane Castle Distillery vil fremstille tre typer irsk whiskey: Pure Irish Pot still, Triple Destilled Single Malt og Grain Whiskey. Bæredygtighed er et nøgleord for destilleriet, som vil blive et af de mest grønne destillerier i verden. Udover egen produktion af byg vil varme og energi komme fra sideprodukter, således at forbrug at fossile energiformer begrænses mest muligt.
    ”Whiskey er en glimrede måde at skabe ”added value” på kornproduktion. Og whiskey-mash´en vil blive returneret til godsets kvæg som foder, som bliver ”the happiest cows on earth”, som Lord Alex fortæller med et smil på læben.

    Stigende marked i Danmark
    Idéen om eget destilleri har været der siden starten, og med den nuværende Slane Castle whiskey har familien fået opbygget et brand især i USA, som de vil forfine og udbygge med deres helt egen whiskey.
    ”Det er et voksende marked for irsk whiskey især i USA, Brasilien og Asien, men vi ser også stigende interesse i Skandinavien og Danmark. Vi vil satse på at producere ”small batch”, men til gengæld ligge i ”premium end” af markedet. Vores whiskey skal udtrykke det bedste af irsk whiskey med passion, autencitet og godt håndværk”, fortsætter han.

    Klar til besøg i 2015
    Et besøg på Slane Castle Distillery i 2015 vil starte med en helt ny video omkring slottets historie og whiskeyproduktion, hvorefter gæsterne kan følge destillationsprocessen trin for trin med alle sanser – man kan høre, dufte, se og røre den gyldne driks vej fra byg til velsmagende whiskey. Man vil også kunne besøge lageret med egetræstønderne.
    Naturligvis bliver der også lejlighed til at smage de forskellige whiskeys samt købe specielle udgaver af Slane Castle Whiskey samt andre lokale produkter. Det er dog først tidligst i 2020 at de første flasker, der udelukkende er produceret på Slane Castle Distillery er ved at være klar til salg. 

    De største koncerter ved Slane Castle   
    Slane Castle er også kendt for deres store rockkoncerter, som hvert år trækker op mod 100.000 publikummer til de største navne i verden som Rolling Stones, Bob Dylan, Bruce Springsteen, David Bowie og Queen. U2 har spillet på Slane Castle flere gange, og en stor del af albummet ”The Unforgetable Fire” er indspillet i en af dagligstuerne, mens bandet boede på Slane Castle. Videoen til ”Pride” er optaget i den gamle gotiske balsal, og når man ser de imponerende sale på Slane Castle, så forstår man bedre den storslåede musik, som præger dette album af U2.
    Jeg husker endnu suset i 1995, da jeg oplevede REM med opvarmning af de helt nye Oasis. Forsanger Liam Gallaghers flabede optræden fik en publikum til at smide en sten på scenen, hvilket øjeblikkeligt fik Liam Gallagher til at snerre: ”If you don´t like it, go fucking hang yourself”.
    Om netop den sætning bliver slogan for den nye range af Slane Castle Whiskey er nok mere end tvivlsomt, men rock og whiskey går perfekt hånd i hånd. Tænk at høre de største rocknavne og samtidig få en enestående whiskeyoplevelse i det nye destilleri på Slane Castle…

     


    Bemærk:
    Slane Castle er et af de steder, vi besøger på W&R Magasinets rundrejse til en række irske destillerier ”Whiskey, pubs & craic” fra 25. – 30. april 2014.
    Lord Henry Conyngham og hans søn Lord Alex åbner i 2015 et nyt whiskeydestilleri og besøgscenter ved det imponerende Slane Castle nord for Dublin
    Læs mere om rejsen på www.facebook.com/irish.event/events eller rekvirer udførligt dag-til-dag program hos Denne email adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.

    .

    Slane Castle er et imponerende slot i Boyne Valley, der er indbegrebet af irsk historie og mytologi.
     
    Lord Henry og Lord Alex har en brændende passion for whiskey og rockmusik, som giver spændende udviklingsmuligheder på begge områder.
     
    Det nye Slane Castle Distillery åbner i 2015 og vil producere tre typer whiskey: Pure Irish Potstill, Triple Destilled Single Malt og Grain Whiskey, som samtidig giver mulighed for forskellige blends.
     
    Indtil for nylig har Slane Castle whiskey været et blend af whiskey fra det kendte Cooleys Distillery, som nu er overtaget af amerikanske Jim Beam
     
    U2 er et af de utallige kendte bands, der har spillet på Slane Castle, og faktisk boede de på slottet under indspilning af ”The Unforgettable Fire”
     
    Under whiskeyrejsen i april 2014 vil vi blive inviteret ind i de imponerende sale på slottet for at smage Slane Castles helt egen whiskey.
  • Boann Distillery - Storytelling er den ekstra ingrediens

    Storytelling er den ekstra ingrediens på irske Boann Distillery

    Tradition, historie og storytelling har altid været en vigtig atmosfæreskabende ingrediens ved whiskey. En udfordring for stort set alle nye whiskeydestillerier, der i disse år åbner over hele verden. Det nye irske Boann Distillery, der åbner i efteråret 2017 i Drogheda, har formået at få sat en fascinerende historie sammen omkring de irske myter i Boyne-dalen, lokale råvarer og et ægte familieforetagende med passion for god whiskey.

    af Claus R. Hebor - Denne email adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den.   Fotos: Claus Hebor, Boann Distillery, m.fl. - Se opsat artikel i Whisky Magasinet

    Det første, man møder, når man drejer ind mellem grønne og gule rapsmarker fra hovedvejen ind til Drogheda, er det smukke syn af de tre glimtende kobberkedler gennem den store gulv-til-tag vinduesfront. Hele destilleriet er bygget til at give besøgende en smuk oplevelse af godt håndværk og oplevelse i stedet for et koldt industrimiljø. Deres mash converter og mash tun er udført i gylden irsk eg, som matcher de enorme egetræsspær i loftet. Og Boann Distillery er vist det eneste destilleri i verden med ægte italiensk marmor på gulvet. 

    Whiskey-destilleri med tag-terrasse med botanisk have
    Boann Distillery består af selve whiskey-destilleriet, hvor de smukke kobberkedler præsenterer sig flot i de store vinduespartier, et mikrobryggeri til specialøl, samt et besøgscenter med rundvisning, restaurant, bar med 150 forskellige whiskeys og åben kamin samt ikke mindst en imponerende tag-terrasse med botanisk have. Uden tvivl et whiskey-destilleri udover det sædvanlige med mange forskellige oplevelser for de besøgende, som er helt i tråd med nutidens oplevelsesøkonomi.
    Boann Distillery er grundlagt af Pat Cooney, som er født og opvokset i Drogheda. En lille by med knap 20.000 indbyggere, der ligger smukt ved River Boyne knap 50 km nord for Dublin. 
    Modet til at starte et nyt whiskeydestilleri og mikrobryggeri samt det økonomiske grundlag kommer fra faderen Pat Cooney. Han har gennem 40 år opbygget firmaet Gleeson Group fra en lille uafhængig aftapper af sodavand og øl til en betydelig distributør af soft drinks, vin og øl med en årlig omsætning på mere end €300 mill. I 2012 blev firmaet solgt, da idéen om eget whiskeydestilleri samt mikrobryggeri tog form. Boann Distillery åbner først officielt i 2017, men allerede nu de første single malt whiskeys på markedet.

    Fælles passion for god whiskey har samlet familien
    Engang havde Drogheda 18 whiskey-destillerier, men med det 20 årh.s økonomisk trængte tider og deraf følgende nedgang i irsk whiskey lukkede det sidste destilleri i 1968. Pat og resten af familien har en vision om at genoplive denne stolte tradition i Drogheda samt en fælles drøm om at gøre noget godt for området.
    ”Boann Distillery er ikke kun et destilleri eller mikrobrýggeri; - det er en destination. Et sted, som fremviser det bedste fra Boyne Valley. Men det skal ikke kun være ”music of the distillery”, men vi vil bringe hele kulturen og historien i området til live igen”, fortæller Pat Cooney passioneret.
    Her er ordet ”familie-virksomhed” bragt ud i sin yderste konsekvens, da hele familien er involveret i projektet. Pat Cooney, hans hustru og deres fire voksne børn er den samlede ledelse i Boann Distillery, hver med ansvarsområder indenfor produkter, salg, marketing og økonomi.

    Ekstra sanseoplevelse i kælderen
    Den charmerende datter Sally-Anne Cooney, der har ansvar for marketing og PR, viste os rundt på det meget indbydende, men alligevel kompakte Boann Distillery.  
    Det nye destilleri bliver udstyret med 3 nye kobberkedler fra Italien, som er belagt med nano-teknologi, hvilket giver 6 gange større kontakt med kobberet end en almindelig kobberkedel, og dermed en endnu blødere whiskey. Da Pat selv kunne designe formen på kedlerne, valgte han præcis samme form som de velkendte kobberkedler fra Dublin, som gjorde den bløde, irske pot still whiskey så eftertragtet i 1800-tallet. 
    Til at fuldende produktionen af pot still whiskey har familien Cooney investeret i de bedste gæringstanke på markedet, ligesom de har adgang til en kontinuerlig forsyning af de bedste egetræstønder fra Pat´s tid i Gleeson. Lagring kommer til at foregå under ideelle forhold i deres egen kælder under destilleriet med en konstant temperatur. Så besøgende på Boann Distillery får en ekstra sanseoplevelse, når de kan dufte ”angels share” fra tusindvis af tønder fra bourbon, sherry, burgunder, marsala, tokaj, m.v., der nu er fyldt med velduftende Boann whiskey.
    Boann Whiskey sætter en stor ære i udelukkende at distillere med korn og primært byg, der er dyrket i Boyne-området, og med egen brønd med krystalklart vand på destilleriet er de gode råvarer også på plads. Vandet er hårdt i området, hvilket bidrager til en distinkt smag i både whiskey og deres specialøl. 
    Men allerede nu markedsføres en hedgerow gin med forskellige lokale planter, som de selv indsamler i lokalområdet, samt deres single malt Whistler whiskey. Herudover har familien Cooney deres Boyne Brewhouse i tilknytning til destilleriet, hvor de brygger tre forskellige specialøl, som også fortæller keltiske myter - Long Arm, Pagan´s Pillar og Born In A Day. Få selv historien bag de anderledes navne, mens I nyder de lokale øl på en hyggelig pub på flodpromenaden i Drogheda.

    ”The Whistler” – første Boann whiskey på markedet
    Boann Distillery har netop lanceret deres første whiskey. Pat elsker at fløjte, som han ser som en ”glemt kunstart”, så hvad var mere nærliggende at kalde deres første whiskey for ”The Whistler”. Denne whiskey er blended af Pat selv fra et eksisterende destilleri, så den rammer den eksklusive smag, som Boann skal være kendt for. Cooney-familien har selv yderligere lagret denne whiskey i Oloroso sherry-fade i mindst to år, så whiskeyen har fået en usædvanlig lang sherrysmag og -finish.
    Whistler single malt whiskey findes i tre udgaver: Whistler7-års og en10-års, begge på 46% samt Whistler 7-års cask strength på 59%. Smagen er karakteriseret af citrus og mørk frugt med karamel og let peber, som intensiveres i 10 års og endnu mere markant i cask strength. Selvom der i de seneste år er kommet mange nye whiskey-destillerier i Irland, så skal man ud fra vores testsmagning bestemt regne Boann Distillery med i den absolut bedste ende.  

    Storytelling og whiskey hører sammen
    Sally-Anne slutter rundvisningen med myten om Boann, som bliver fortalt med den velkendte irske indlevelse. Hun slutter besøget af med følgende smukke vision for Boann Distillery. 
    ”Vi får alle vores ingredienser til vores whiskey fra Boyne Valley. Og vi har taget navnet Boann efter gudinden i River Boyne, da vi har vores mod, viden og kreativitet fra hende. Boann er mere end en whiskey; vi får inspiration fra fortiden, som kombineres med vores moderne viden for at puste nyt liv i et ældgammelt irsk håndværk. Sláinte!”. 
    Det lyder måske lidt højstemt, men når man sidder i det nye destilleri med et glas Boann Whistler whiskey, så giver det mening og skaber den helt rigtige whiskey-atmosfære at høre historien om Boann og hendes skæbne. Især når Sally-Anne Cooney fortæller det med passion og smilende begejstring. Storytelling og whiskey hører bare sammen – ikke mindst i Irland.

    Boann – myten om gudinden i River Boyne

    Boann er den irske gudinde i River Boyne, der flyder gennem det mytiske øst-irske landskab med Hill of Tara, Bru nA Boinne, Slane og Millmount ved Drogheda. 
    Ifølge myterne var gudinden Boann modig og vild af natur, og hendes husbond Neachtan var konge for bronzealderfolket Tuatha dé Danann. Han var en magtfuld gud og leder, der herskede over store landområder samt den magiske brønd Well of Segais. Ni hellige hasselnødtræer, der i keltisk mytologi symboliserer viden og visdom, omkransede brønden, og myten sagde, at enhver som spiste de hasselnødder, der var faldet i brønden, eller drak det krystalklare vand ville blive begunstiget med visdom og en poetisk tunge. Da brønden havde mægtige magiske kræfter havde Nechtan forbudt enhver at nærme sig brønden.
    Men en dag gik Boann tur med sin irske ulvehund Dabilla og blev tiltrukket af Well of Sagais. Hun udfordrede dens magiske kræfter ved at gå højre om brønden, så vandet bruste voldsomt op og skabte River Boyne. der løber ud i Det irske Hav. I denne katastrofe blev Boann trukket med af de voldsomme vandmasser, og først mistede hun en arm, et ben og et øje for til slut at miste livet i vandet. 
    Boann er blevet et symbol for viden og kreativitet, og hendes navn lever videre i River Boyne, som endnu i dag har stor arkæologisk, historisk, mytisk og spirituel betydning i irsk kultur. 

    She circles the well two times in vain, 
    then circles a third to tempt the same.
    Five streams rise high in hallowed fright,
    the beauty of wisdom now dims her gold light.
    Boann & the Well of Segais.
     

    The Whistler smagenoter

    The Whistler ”The Blue Note”
    Single Malt 7 Year Irish Whiskey - 46%
    Duft: Sød, syrlig lemon balanceret med cremet, salt karamel med undertoner af ribs og mørk frugt.
    Smag: Tør sødme fra citron, snert af peber med røde bær.
    Finish: let sødme fra citron, der går over i en blød note af træ.

    The Whistler ”How The Years Whistle By”
    Single Malt 10 Year Irish Whiskey - 46%
    Duft: Blød honning og vanilje med fyldig frugt som modne pærer og grønne æbler.
    Smag: Blød og delikat, der udvikler sig til grønne frugter med en undertone af vanilje.
    Finish: Medium-lang eftersmag af sød toffee med grønne æbler.
     
    The Whistler ”Natural Cask Strength Limited Edition”
    Single Malt 7 Year Irish Whiskey - 59%
    Duft: Dejlig cremet, salt karamel med undertoner af tør appelsinskal og røde æbler. Karamelsmagen bliver mere markant ved tilsætning af vand.
    Smag: Udbrud af citrusfrugter med en let pebertone, som giver plads til saltet karamel. Blød og cremet karamel med salt, der går over i let peber ved tilsætning af vand.
    Finish: Vedvarende cremet karamel med et snert af peber.

    Artiklen må ikke kopieres eller citeres uden angivelse af forfatter © Claus Hebor – dec. 2016

    .

  • Vildt, farverigt & magisk - som irerne

    Vildt, farverigt & magisk - som irerne

    Refleksioner over irernes natur og folkesjæl på en flyrejse langs Irlands kyst.
    af Claus R. HeborDenne email adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den. - fotos: Liam Carroll  Se opsat artikel fra Jyllands-Posten

    Irerne har altid været kendt for at være et særegent folkefærd med deres helt egen sammensatte mentalitet. De er særdeles hyggelige, varme og gæstfrie, men også barske, hårdføre og stolte. Irrationalitet og spiritualitet ligger også dybt i dem. Nøjagtig som deres natur og landskab, som stadig spiller en betydningsfuld del i deres liv og livsforståelse. Naturen har på mange måder formet mennesket på den grønne ø i Atlanterhavet – og irernes folkesjæl afspejles også i landskabet.

    I foråret 2014 fik jeg en enestående chance for at flyve rundt langs Irlands kyst i lav højde i en lille 4-sæders propelmaskine sammen med den enestående fotograf Liam Carroll fra Galway og piloten Claus Kvist. Efter at have besøgt den grønne ø et utal af gange fik jeg nu muligheden for at se Irland fra luften sammen med en fotograf, der kunne fange og fastholde magien i landskabet. Det gav et helt nyt perspektiv og indblik i Irland og irerne.
    Irernes folkesjæl har altid været fascinerende, for irerne er markant anderledes med deres helt egen livsindstilling end andre folk. Irlands barske historie er helt sikkert en del af årsagen, men man skal også søge i deres keltiske fortid med en tæt samhørighed med naturen, som har formet deres mentale landskab. Og naturen er stadig betydningsfuld for de fleste irere den dag i dag. Irerne elsker deres natur, og de har et næsten spirituelt forhold til den.
    Ruten går fra Belfast langs nordkysten til det vilde landskab i Donegal med ophold i Sligo. Herfra videre til Achill Island med Europas højeste havklipper og gennem det smukke Connemare til den største af Aran-øerne InishMór.

    BenBulben og ånderne på Knocknarea
    I det nordvestligste county Donegal rammer vi havklipperne Slieve League, som tårner sig op over os med godt 600 m lodret ned i havet. Her ser vi tydeligt den smalle bjergsti, som fører til toppen langs afgrunden, og som passende har fået navnet Deadmans Pass. Et navn som giver respekt og ærefrygt, da vi kun er et lille skrøbeligt fly, der i et øjeblik passerer tæt forbi de granitklipper, der har stået i millioner af år.
    Herfra kan vi skimte det markante bjerg BenBulben ved Sligo, som W.B. Yeats gjorde verdenskendt gennem hans smukke digte. Mens vi flyver imod BenBulben kan jeg rent faktisk høre landskabet synge Yeats´ smukke ord om hans barndomsland ved Sligo. BenBulben kaldes også for Irlands Table Mountain, da toppen er helt flad med næsten lodrette sider, - en form som har betaget og mystificeret irerne siden tidernes morgen. 
    Ved siden af ligger bjerget Knocknarea med en enorm stenhøj på toppen, der er mange tusind år gam-mel. Højen kaldes Queen Maeves grav efter en kendt keltisk dronning fra de irske myter, der foretog kvægtyveri mod kongen af Ulster. Yeats kendte til stedets magiske evner og skrev om de keltiske ånder Sidhe, der huserer på Knocknarea. Typisk for irernes forhold til naturen og deres mytologi, så er højen ikke udgravet, men man ved, at der er et hulrum derinde. Hold magien i live, - vi skal ikke forstyrre naturen og dens ånder.
    Yeats brugte den mytologiske irske natur til en ”gælisk revival” i slutningen af 1800-tallet, som var med til at definere irernes selvforståelse og unikke kultur samt bane vejen til et selvstændigt Irland.

    InishMór afspejler naturens luner 
    Landingsbanen på den lille Aran-ø Inishmór er kun lige så lang som vi skal bruge. Vi kommer perfekt ned, og ender ikke ud over den 2 m lodrette klippekant ned i Atlanterhavet. Lufthavnspersonalet nyder den varme aprilsol udenfor den lille bygning, og vi bliver varmt modtaget og tilbudt kørsel til den største by på øen Kilronan. 
    Det oprindelige liv kan stadig opleves på øen – ikke mindst den ro, styrke og melankolske glæde, som er en betingelse, når man er underlagt naturens luner ved at bosætte sig på nogle stormombruste klipper i Atlanterhavet. Vi ser de spinkle skindklædte både – currachs, som øboerne sejlede gennem de enorme bølger på Atlanterhavet for at fange hvaler og hajer for udvinding af olie til at give lys. En imponerende, modig og livsfarlig bedrift for at skaffe det daglige brød. 
    Overalt på øen mærker vi naturens indflydelse på mennesket - for her er mennesket totalt underlagt naturen. Gennem generationer har øens beboere hentet tang og sand i havkanten og lagt på den golde limstensslette, og efter århundreder er der opstået små grønne jordlodder, som kan brødføde lidt får og kvæg. Forestil dig at starte et projekt, som først bliver givtigt for dine børnebørns børnebørn… Den tro på fremtiden med forbindelse til tidligere og kommende generationer har de fleste af os vist mistet i vores begær efter materiel rigdom.
    Øen er gennemskåret på kryds og tværs af 7.800 km stendiger, som møjsommeligt er samlet sammen og stablet af øboerne lige siden de første mennesker bosatte sig her for 6000 år siden. Naturen og tiden føles uendelig her på InisMór.
    Beboerne på Aran-øerne er som deres natur: hårdføre, kantede og furet af det hårde vejrlig - som de uendelige rækker af sten, som modstår naturens luner uden et suk. Og samtidig sprudlende og givende som havet omkring dem. Naturens egenskaber, rytme og temperament er helt optaget i øboernes dna.

    Grundfæstet i naturen
    Selvom Irland blev kristent allerede i 400-tallet, så har den irske kristendom bevaret mange reminiscenser fra den før-kristne, keltiske tro – selv op til i dag. Før kristendommen var den irske mytologi fyldt med naturguder, og irerne anså kilder, træer og klipper for at være besjælet af et spirituelt element. Denne animisme findes stadig i Irland, hvor jeg stadig finder hellige træer fyldt med tøjstykker og små offergaver eller hellige kilder og sten, hvor der ofres blomster. 
    De fleste irere har heldigvis bevaret denne tætte relation til naturen, og jeg møder den i deres musik, digte og i den almindelige snak på pubben. Naturen spiller en stor rolle i deres liv, og de værdsætter naturen på en helt anden og mere spirituel måde end de fleste andre mere materielt tænkende folk. Irerne elsker at tage ud i naturen. Og jeg får altid gode historier om vandreture i bjergene, kæmpelaksen i floden eller solnedgangen over havet – så uendelig jordnært sammen med tidsløse myter om naturens magi. 
    Når vi flyver hen over landskabet, som udfolder sig i alle farver og former, og jeg ser skønheden i det vekslende landskab, så forstår jeg bedre irernes enestående kreative åre indenfor musik, litteratur, digte og teater. Den forbinder dem med en årtusindgammel tradition, som har sin rod i naturen. 
    Både i den tidsløse musik af f.eks. Van Morrison, U2 og Enya, litterære Nobelprisvindere som Yeats og Seamus Heaney, men også hos den lokale seanachaí – historiefortæller - og de helt almindelige irere, der spiller, synger og danser på den lokale pub. Vi oplever det hver aften, når vi er landet, og bliver gæstfrit modtaget af de nysgerrige lokale over en pint of Guinness. Og så bliver der fortalt ældgamle historier og sunget melankolske sange, før de bryder ud i smittende glæde. Livet her er på mange måder så simpelt og smukt som landskabet.

    Tír na nÓg findes ved Skellig Islands
    Efter ophold i Galway tager vi den smukkeste kyststrækning i verden forbi Cliffs of Moher, Dingle-halvøen, Kerry og ud til de enestående øer Skellig Islands langt ude i Atlanterhavet og slutter i Water-ford efter en tur langs den blide sydkyst i Irland.
    Højdepunktet må være at flyve over Skellig Islands. Langt ude i Atlanterhavet ligger to klippespidser, som rejser sig lodret op fra det turkisblå hav. Min første tanke er, at her kan der umuligt leve menne-sker, men allerede fra 500-tallet bosatte eremitmunke sig på den største af klippespidserne Skellig Michael. Over 600 stentrin fører fra en lille vig stort set lodret op i himlen på toppen af klippen. Her boede de i små primitive stenkuber – beehives – og levede af regnvand, fisk og havfugle. Fuldstændig underlagt naturens luner eller - i deres optik - Guds vilje.
    I den ældgamle irske mytologi lå dødriget langt ude i havet vest for Irland, og irerne kalder det stadig poetisk for Tír na nÓg, som betyder landet med evig ungdom og skønhed. Når jeg ser Skellig Islands fra luften, så er det næsten en spirituel oplevelse at se Tír na nÓg. Og på en eller anden måde var det vel også det, som munkene søgte, da de kom herud.
    Den mindre klippe Little Skellig er et fuglefjeld med en rigdom af smukke havfugle, der svæver graciøst og ubesværet rundt om klippespidsen i en evig cyklus. Det er som klippen er en levende organisme, hvor de smukke havfugle sørger for et livgivende åndedræt – ind og ud i en bølgende bevægelse, der aldrig stopper. Og sådan har det været gennem årtusinder, og tiden bliver pludselig en mærkelig størrelse at tænke på.
    I vores lille fly føler vi os som en af de millioner af havfugle, der kredser rundt om klippespidsen – mærker blæsten, havet og sanser de uendelig mange nuancer af blå. Vi er eet med naturen, og ord kan ikke forklare skønheden eller den spirituelle oplevelse. Der er en magisk forbindelse mellem havet, klipperne, fuglene og os, som ikke kan forklares, men som jeg fornemmer meget klart, mens vi cirkler et par gange rundt om de to magiske klipper. Langt ude i det frådende Atlanterhav… 
    Selvom fotos er døde vil de forhåbentlig alligevel kunne give et sug i maven, når vi ser dem bagefter.

    Farvepaletten langs sydkysten
    Under os veksler landskabet, kysten og havet mellem tillægsord, der spænder fra mildt, frodigt og smukt til vildt, frådende og barskt. Og hele natursceneriet ligger som en utrolig farvepalette fra de hvideste sandstrande over det turkisblå hav og neongrønne græsbakker isprængt gule rapsmarker til gråsorte klipper, der tårner sig ubønhørligt op over vores lille maskine i den dybblå himmel.
    I Waterford slutter vores flyvetur langs den irske kystlinje. Byen er grundlagt af danske og norske vikinger i 914, og man forstår godt, hvorfor så mange af vikingerne blev i Irland. De byggede byer og handelspladser og assimilerede sig så fint med lokalbefolkningen, at irerne er stolte af deres fortid med vikingerne. Selvom irerne fik mange nye påvirkninger fra vikingerne, så bevarede de deres keltiske særpræg og egenart. Den ligger så dybt begravet i deres jord og i deres landskab, at den er blevet en del af deres dna.

    Irerne gør noget magisk ved een…
    Ofte får man et bedre billede og en større forståelse ved at komme lidt på afstand. Under vores flyvetur rundt langs Irlands smukke kyst har jeg i bogstaveligste forstand fået et helikoptersyn på Irland. 
    Nu ser jeg, hvordan mennesket afspejler landskabet og omvendt. Det gælder naturligvis for alle lande og nationaliteter, men Irland er bare lidt smukkere, mere fascinerende og varieret end de andre lande - synes jeg.
    Og ligesom irerne, så er landskabet så meget smukkere i solskin, og vi har været heldige med strålende sol i alle dagene i Irland. Så er naturen som et 360 graders panorama, der folder sig ud for fødderne af os. I bør unde jer selv den oplevelse, - og hvis det ikke lige kan lade sig gøre i et lille fly, så tag på en rejse derover.
    Om jeg har forstået den irske folkesjæl ved jeg ikke, men jeg ved, at jeg har fået en flig af den med i hjertet. Jeg kan ikke undgå at blive berørt på en utrolig fascinerende måde af Irland og irerne, når jeg rejser rundt på den grønne ø. Det gør noget magisk ved een. Jeg føler mig simpelthen opfyldt – af glæ-de, af historien, af at høre til – og at være en del af noget uendeligt stort.
    Og det understreger blot den udefinerbare følelse af, at det irske landskab er mytisk, spirituelt og ma-gisk. Udenfor tid og sted – men dog nærværende og lige i hjertet! Ligesom irerne….

     

     

    Artiklen må ikke kopieres eller citeres uden angivelse af forfatter © Claus Hebor – juni 2014

    .

    Pilot Claus Kvist laver de sidste check på den lille maskine, før vi tager på ekspedition rundt langs den irske kystlinje med den lokale fotograf Liam Carroll.

    Kystlinjen langs co. Clare og Kerry hører til de smukkeste i verden – med rette. 
    Det irske landskab er mytisk, spirituelt og magisk. Udenfor tid og sted – men dog nærværende og lige i hjertet!  Ligesom irerne...
     
    De fantastiske Skellig Islands, hvor eremitmunke boede sammen med millioner af havfugle – og et overskud af tid til bøn 

    "Stairway to heaven" på Skellig Island
    Munkene boede i bogstaveligste forstand på toppen af jorden
    Atlanterhavet har de smukkeste farver på Irlands vestkyst
    Der er en magisk forbindelse mellem havet, klipperne, fuglene og os… 
    En kunstmaler kunne ikke have sat farverne mere perfekt og alligevel mere overraskende sammen…
     
     
    Gamle borgruiner fletter sig ind i landskabet på smukkeste vis.
    Irlands vestkyst forandrer sig for hvert minut - fra det vilde, frådende til det bløde, stille...

    Irland er et orgie i farver. Selv deres huse elsker irerne at male i alle regnbuens farver – selv pink, blå og lilla.

    Havet, klipperne og de grønne marker har formet irerne
    Den Grønne Ø er så meget mere... - simpelthen en fryd for øjet
    Landing i Kilkenny Airport efter at have oplevet denne smukke natur på kun 2 timers flyvning. 
Gå til top