bjergvandring i Irland

  • Artikel Galtee Mountains

    På bjergvandring i Galtee Mountains

    Storslået natur midt i Irland ved den smukke Glen of Aherlow
    af Claus R. Hebor - Denne email adresse bliver beskyttet mod spambots. Du skal have JavaScript aktiveret for at vise den. - Se opsat artikel i Børsens Rejsetillæg

    Der er gode muligheder for spændende bjergvandringer i Irland, og et mindre kendt område er Galtee Mountains ved den smukke Glen of Aherlow midt på den grønne ø. Bjergene kan nås med bil fra Dublin indenfor 2 timer og byder på mange vandreruter for alle aldre. Det særdeles smukt beliggende Aherlow House Hotel har bjergene i et vekslende farvespil som en widescreen underholdning dagen lang.

    Galtee Mountains, Co. Tipperary
    Det første møde med Galtee Mountains midt i Irland er et storslået skue af de høje bjerge indsvøbt i et rødgyldent lys af solnedgangen på vejen fra Tipperary til Glen of Aherlow. Selvom bjergene kun når op i knap 1000 m. højde føles det som at bjergene rejser sig som en mur over den meget grønne dal med frodige marker, små vandløb og de karakteristiske irske stenhuse.
    Målet var at bestige Galtymore, som med 919m er den højeste tinde i Galtee Mountains. Der er flere vandrestier derop – fra den nemme adgang sydfra, hvor man næsten kan køre i bil hele vejen og blot gå de sidste par hundrede meter mod toppen, til nogle lettere vandreruter langs bjergryggen og endelig den stejle og krævende opstigning af små stier på nordsiden.
    Den direkte opstigning skal man ikke gå alene, så jeg havde den lokale walking guide Michael Moroney med - en stovt 77 årig mand med en kondition, der kan tage pusten fra de fleste. Et bjerg på 919 m lyder måske ikke af så meget, men når man starter fra stort set grundniveau er der mange meter at klatre opad.

    Levende irsk historie
    Undervejs kommer man forbi Lough Currha, der ligger smukt med Galtymore tårnende over den stille bjergsø omgivet af forrevne klipper. Her er der mange huler, hvor oprørere mod englænderne samt i den efterfølgende borgerkrig skjulte sig, som Michael levende fortalte om. På den måde bliver Irlands turbulente historie meget nærværende - ikke mindst når man får fortalt, at der stadig er modsætninger mellem folk, som stod på hver sin side i borgerkrigen i 1922.
    Herefter går stien direkte op mod himlen, hvor selv fårene næsten må opgive. Vi startede i skyet vejr, så det var en befriende oplevelse at komme over skygrænsen, således at man pludselig stod i strålende sol fra en skyfri himmel. Selv i disse højder har befolkningen indtil for få årtier siden kravlet op for at grave tørv og bære det ned på ryggen fra bjerget.
    Længere fremme – højt oppe på bjerget - møder man en uendelig stenmur, som snor sig over bjergene for at adskille to grevskabers jagtrevir. Det omfattende og anstrengende bygningsværk, hvor millioner af sten blev samlet i bjergene, blev igangsat under kartoffelhungeren, hvor irerne blev tvunget til at arbejde på nyttesløse byggeprojekter mod lidt mad fra englænderne.

    Sol på toppen af Irland
    Fra toppen af Galtymore er der en storslået udsigt over den grønne dal Glen of Aherlow, som ved frokosttid er ved at blive skyfrit. På den ene side af Galtymore strækker landskabet sig fladt ned mod syd, mens man mod nord har en næsten lodret fald dybt ned til endnu en lille idyllisk bjergsø Lake Diheen.
    Under vores frokost på toppen med en absolut betagende udsigt til – synes man – det meste af Irland fortæller min guide Michael mange fortællinger fra Irlands historie og synger traditionelle sange, der fortæller om livet i dalen og bjergene.
    Intet er mere forfriskende end at drikke fra de mange kildevæld på bjergsiden med iskoldt, klart vand, som bare smager så meget bedre end den medbragte lunkne vand i den brændende sol - og heroppe i højderne mærker man den prikkende følelse af solen brænde på huden.
    Mange har den opfattelse, at det altid regner i Irland, men intet kan være mere forkert. Vejret er omskifteligt, men det bør ikke afholde nogen fra at tage til Irland, da vejret lige så ofte er smukt, lunt og solrigt. Hvis det alligevel regner en times tid, så er det jo trods alt en glimrende undskyldning for at besøge den lokale pub for en pint Guinness og en snak med de lokale.

    Eftertragtet hide-away i Glen of Aherlow
    Mange irske byer og steder har fået engelske navne, da englænderne forsøgte at udrydde det irske sprog (gælisk), men mange steder er de traditionelle irske by- og stednavne stadig i brug. Disse navne giver en følelse af at være i en anden tid i et eventyrland som i Ringenes Herre. Smag blot på et par af navnene i Glen of Aherlow som Lisvarrinane, Rossadrehid, Clonbeg og Slievenamuch. Det sidste betyder ”grisens ryg” og er navnet på et højdedrag, hvor Aherlow House ligger meget idyllisk med en enestående udsigt til Galtee Mountains henover dalen.
    Aherlow House Hotel er oprindelig en lodge, som efterhånden er ombygget til et hyggeligt country house med 29 værelser og 15 selvstændige ferielodges med køkken og alle moderne faciliteter. Netop den romantiske at-mosfære gør stedet til et eftertragtet hide-away for bryllupsselskaber bl.a. har sangeren Dolores O´Riordan fra den kendte irske rockgruppe Cranberries holdt sit bryllup her. Andre prominente besøgende er Richard Burton, som boede her under filmoptagelser i Irland. Et avisudklip i hotellets foyer vidner om, at han også var en flittig gæst i den indbydende pub med den smukke udsigt til bjergene. Med sædvanlig irsk, afslappet humor bliver Richard Burton beskrevet som ”a talent trapped inside a bottle”.

    Spirituel samhørighed med naturen
    Området gemmer også på andre oplevelser end Galtee Mountains. Ved St. Berrihert´s Kyle og hans hellige kilde får man et spændende indblik i irernes spirituelle samhørighed med naturen, som er årtusindegammel – og dog stadig lige levende i dag.
    Begge steder er gemt fuldstændig af vejen og overhovedet ikke afskiltet, så man skal have en lokal guide med, der kan vise vej. Efter et stykke grusvej skal man over et par marker før man kommer til en lille kølig lund med St. Berrihert´s Kyle. Det er en kirke med kirkegård fra 700-tallet, hvor kirken nu er forsvundet, men der er en kreds af sten med over 1000 år gamle indskrifter og relieffer. Stedet er stadig et helligt sted for de lokale, som kommer for at bede om helbredelse og at undgå ulykker – især på navnedagen for helgenen St. Berrihert 18. februar.
    Som et offer hænger man et lille stykke tøj eller en genstand op i træerne. Det er en tradition, der stammer tilbage fra før-kristen tid, som de første kristne har overtaget og videreført til i dag. Det minder om de nord-amerikanske indianeres hellige træer med tilsva-rende tøjstumper, og man kan ikke lade være med at reflektere over naturmenneskets ofte identiske forhold til naturen og dens kræfter. Måske bærer vi alle rundt på en urgammel og fælles spirituel samhørighed med naturen, som stadig ligger dybt i os.
    Men blandingen af før-kristen og kristen skik er også et godt eksempel på, hvor gode irerne er til at bevare de årtusindegamle traditioner og myter, blande dem med nutiden, og skabe den helt enestående irske kultur, som fascinerer alle rejsende til den grønne ø.

    1000 år tilbage i tiden
    Ved St. Berrihert´s Well bobler vandet op fra undergrunden i et 1,5 meter dybt og 20 m bredt kildevæld, som sammen med de omgivende træer og deres tøjstumper giver en følelse af at være 1000 år tilbage i tiden. Man ville overhovedet ikke blive overrasket, hvis der pludselig dukkede en række kutteklædte munke frem for at holde andagt ved kilden. Her er folk kommet i årtusinder, og intet er forandret..
    Der hænger flere krus på de skyggefulde træer til at drikke af det friske kildevand, som især helbreder forbrændinger og skoldninger. Vi var netop kommet ned fra Galtee Mountains, hvor solen havde brændt godt på arme og ansigt, så det var dejligt at få sig skyllet indvendigt og udvendigt i det kolde kildevand. Overleveringen siger i øvrigt, at vandet ikke kan koges eller opvarmes.
    Efter en lang bjergvandring kan man med god samvittighed følge i Richard Burtons fodspor med en kølig Guinness i pubben på Aherlow House Hotel med udsigten til det strålende farvespil, når solen går ned over Galtee Mountains.
    Med kun 2 timers kørsel fra Dublin lufthavn er Galtee Mountains og Glen of Aherlow et glimrende sted til en aktiv ferie med storslåede naturscenerier, dejlige vandreture og spændende kulturoplevelser.

    Claus Hebor Juni 2010 © Hebor, juni 2010 – må ikke kopieres eller distribueres uden tilladelse

    .


    Naturens fantastiske farvespil i widescreen - Galtee Mountains lyser rødt i den nedgående sol på vejen fra Tipperary mod Glen of Aherlow.

    På vej mod Galtymore, det højeste bjerg i Galtee Mountains på 919m.

    På Galtymore er vi over skyerne, som dækker Glen of Aherlow, men under frokosten brændte solen skyerne væk til en uendelig smuk udsigt over den grønne dal.


    Aherlow House Hotel er et idyllisk sted for bryllupsfester og et godt udgangspunkt for vandreture i Galtee Mountains.
     
    En levende tradition, der strækker sig tilbage fra før-kristen tid er at hænge små stykker tøj på træerne ved den hellige kilde for at blive helbredt for sygdomme eller for at undgå ulykker
     
    St. Berrihert´s Kyle er et offersted og kirkegård fra 700-tallet, som stadig anvendes af de lokale.
     
Gå til top